Irradiação de Alimentos: O Que Você Precisa Saber


Irradiação de Alimentos: O Que Você Precisa Saber

https://www.fda.gov/

A irradiação não torna os alimentos radioativos, compromete a qualidade nutricional ou altera visivelmente o sabor, a textura ou a aparência dos alimentos. De fato, quaisquer alterações feitas pela irradiação são tão mínimas que não é fácil saber se um alimento foi irradiado.

A irradiação de alimentos (a aplicação de radiação ionizante nos alimentos) é uma tecnologia que melhora a segurança e prolonga a vida útil dos alimentos, reduzindo ou eliminando microorganismos e insetos. Como pasteurizar o leite e conservar frutas e legumes, a irradiação pode tornar os alimentos mais seguros para o consumidor. A Food and Drug Administration (FDA) é responsável por regular as fontes de radiação que são usadas para irradiar alimentos. O FDA aprova uma fonte de radiação para uso em alimentos somente após determinar que a irradiação é segura.

Por que irradiar alimentos?

A irradiação pode servir a muitos propósitos.

  • Prevenção de doenças transmitidas por alimentos – para eliminar efetivamente organismos que causam doenças transmitidas por alimentos, como Salmonella e Escherichia coli ( E. coli ).
  • Preservação – para destruir ou inativar organismos que causam deterioração e decomposição e prolongar a vida útil dos alimentos.
  • Controle de Insetos – para destruir insetos nas frutas tropicais importadas para os Estados Unidos. A irradiação também diminui a necessidade de outras práticas de controle de pragas que podem prejudicar os frutos.
  • Atraso na germinação e amadurecimento – para inibir a germinação (por exemplo, batatas) e atrasar a maturação das frutas para aumentar a longevidade.
  • Esterilização – a irradiação pode ser usada para esterilizar alimentos, que podem ser armazenados por anos sem refrigeração. Alimentos esterilizados são úteis em hospitais para pacientes com sistema imunológico gravemente comprometido, como pacientes com AIDS ou em quimioterapia. Os alimentos esterilizados por irradiação são expostos a níveis de tratamento substancialmente mais altos do que os aprovados para uso geral.

Você sabia?

Os astronautas da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) comem carne que foi esterilizada por irradiação para evitar doenças transmitidas por alimentos quando voam no espaço.

Irradiação de Alimentos: Lançamento

Como os alimentos são irradiados?

Existem três fontes de radiação aprovadas para uso em alimentos.

  • Os raios gama são emitidos a partir de formas radioativas do elemento cobalto (cobalto 60) ou do elemento césio (césio 137). A radiação gama é usada rotineiramente para esterilizar produtos médicos, odontológicos e domésticos e também é usada para o tratamento de radiação do câncer.
  • Os raios X são produzidos refletindo um fluxo de elétrons de alta energia de uma substância alvo (geralmente um dos metais pesados) nos alimentos. Os raios X também são amplamente utilizados na medicina e na indústria para produzir imagens de estruturas internas.
  • O feixe de elétrons (ou feixe eletrônico) é semelhante aos raios X e é um fluxo de elétrons de alta energia impulsionado de um acelerador de elétrons para os alimentos.

Alimentos irradiados são seguros para comer?

Irradiação de Alimentos: Logo

O FDA avaliou a segurança de alimentos irradiados por mais de 30 anos e considerou o processo seguro. A Organização Mundial da Saúde (OMS), os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) também endossaram a segurança dos alimentos irradiados.

O FDA aprovou uma variedade de alimentos para irradiação nos Estados Unidos, incluindo:

  • Carne de Porco
  • Crustáceos (por exemplo, lagosta, camarão e caranguejo)
  • Frutas e vegetais frescos
  • Alface e Espinafre
  • Aves de capoeira
  • Sementes para germinação (por exemplo, para brotos de alfafa)
  • Ovos de casca
  • Marisco – Molusco
    (por exemplo, ostras, mariscos, mexilhões e vieiras)
  • Especiarias e Temperos

Como saberei se minha comida foi irradiada?

O FDA exige que os alimentos irradiados ostentem o símbolo internacional de irradiação. Procure o símbolo Radura junto com a declaração “Tratado com radiação” ou “Tratado por irradiação” no rótulo do alimento. Alimentos a granel, como frutas e legumes, devem ser etiquetados individualmente ou ter um rótulo próximo ao contêiner de venda. O FDA não exige que os ingredientes individuais de alimentos com vários ingredientes (por exemplo, especiarias) sejam rotulados. É importante lembrar que a irradiação não substitui as práticas apropriadas de manuseio de alimentos por produtores, processadores e consumidores. Os alimentos irradiados precisam ser armazenados, manuseados e cozidos da mesma maneira que os alimentos não irradiados, porque ainda podem ser contaminados com organismos causadores de doenças após a irradiação, se as regras básicas de segurança alimentar não forem seguidas.

Saber que um alimento foi irradiado

https://www.food.gov.uk/

Os alimentos que foram irradiados devem ter uma das seguintes características nos rótulos dos alimentos:

  • irradiado
  • tratado com radiação ionizante

Quando um alimento irradiado é usado como ingrediente em outro alimento, essas palavras devem aparecer ao lado do ingrediente na lista de ingredientes.

Se o alimento irradiado não estiver pré-embalado, essas palavras deverão aparecer em uma tela ou aviso acima ou além do recipiente em que o alimento é colocado.

Como funciona a irradiação

A FSA EXPLICA

Quando os alimentos são irradiados, absorvem energia. Essa energia absorvida mata as bactérias que podem causar intoxicação alimentar de maneira semelhante à energia térmica que mata bactérias quando os alimentos são cozidos. Eles também podem atrasar o amadurecimento das frutas e ajudar a impedir que os vegetais germinem.

Quando o tratamento de irradiação é interrompido, os alimentos perdem rapidamente essa energia absorvida da mesma maneira que os alimentos cozidos esfriam rapidamente.

Efeitos da irradiação nos alimentos

https://www.betterhealth.vic.gov.au/

Alguns alimentos, como laticínios e ovos, não podem ser irradiados porque causam alterações no sabor ou na textura. Frutas, legumes, grãos, temperos e carnes (como frango) podem ser irradiados.

A irradiação causa mudanças mínimas na composição química dos alimentos, no entanto, pode alterar o conteúdo de nutrientes de alguns alimentos, pois reduz o nível de algumas vitaminas do grupo B. Essa perda é semelhante à que ocorre quando os alimentos são cozidos ou preservados de maneiras mais tradicionais e aceitas, como conservas ou branqueamento.

Reacções da comunidade à irradiação de alimentos

As pessoas expressaram uma série de preocupações em relação à irradiação de alimentos. Eles incluem:

  • radioatividade – uma crença de que os alimentos irradiados são radioativos e, portanto, prejudiciais à alimentação. Alimentos irradiados não se tornam radioativos. Testes extensivos demonstraram que irradiar alimentos é tão seguro quanto enlatar, pasteurizar e congelar
  • falta de escolha – os consumidores australianos indicaram que desejam escolher entre alimentos irradiados e não irradiados. No entanto, isso é regulamentado pela FSANZ através da rotulagem obrigatória
  • efeitos sobre a higiene alimentar – há preocupações de que o uso extensivo desse método de preservação de alimentos possa resultar em práticas menos rigorosas de higiene e manuseio de alimentos. A irradiação não substitui boas práticas de higiene
  • eliminados os sinais de alerta naturais – preocupação de que a irradiação dificulte saber se os alimentos estão velhos ou desapareceram, porque indicadores normais como cheiro ou mofo são destruídos pela irradiação
  • não para benefício do consumidor – preocupação de que a irradiação de alimentos seja motivada exclusivamente pelas necessidades do mercado, e não pela demanda do consumidor.
Rotulagem de alimentos irradiados

Se um alimento foi irradiado ou contém ingredientes ou componentes irradiados, ele deve ser rotulado com uma declaração de que o alimento, ingredientes ou componentes foram tratados com radiação ionizante.

Se um produto alimentício não tiver um rótulo (como frutas inteiras vendidas a granel), essa declaração deverá ser exibida próxima ao alimento. Além da rotulagem obrigatória, os alimentos irradiados também podem ser marcados com um símbolo chamado ‘radura’, que é o símbolo internacional para irradiação.

O manuseio adequado dos alimentos ainda é necessário

A irradiação de alimentos só pode ser usada se atender a uma necessidade tecnológica ou for necessária para fins de segurança ou higiene alimentar. Não substitui a necessidade de práticas corretas de manuseio de alimentos na indústria e em casa. Por exemplo, algumas bactérias podem sobreviver à irradiação de carne. Se a carne não for refrigerada, essas bactérias ainda poderão se multiplicar e causar intoxicação alimentar.

https://www.centerforfoodsafety.org/

SOBRE A IRRADIAÇÃO DE ALIMENTOS

Centro de Segurança Alimentar

A irradiação de alimentos usa raios gama de alta energia, feixes de elétrons ou raios-X (todos milhões de vezes mais poderosos que os raios-X médicos comuns) para separar as bactérias e insetos que podem se esconder na carne, grãos e outros alimentos. A radiação pode fazer coisas estranhas aos alimentos, criando substâncias chamadas “produtos radiolíticos únicos”. Esses subprodutos da irradiação incluem uma variedade de mutagênicos – substâncias que podem causar mutações genéticas, a poliploidia (uma condição anormal na qual as células contêm mais de dois conjuntos de cromossomos) , aberrações cromossômicas (geralmente associadas a células cancerígenas) e mutações letais dominantes (uma alteração em uma célula que impede a reprodução) nas células humanas. Para piorar a situação, muitos mutagênicos também são cancerígenos.

A pesquisa também mostra que a irradiação forma produtos químicos tóxicos voláteis, como benzeno e tolueno, produtos químicos conhecidos ou suspeitos por causar câncer e defeitos congênitos. A irradiação também causa crescimento atrofiado em animais de laboratório alimentados com alimentos irradiados. Um importante estudo de 2001 vinculou a promoção do tumor do cólon em ratos de laboratório a 2-alquilciclobutanonas (2-ACB), um novo composto químico encontrado apenas em alimentos irradiados. O FDA nunca testou a segurança desses subprodutos. Foi demonstrado que a irradiação também causa a produção em baixo nível de furanos (semelhante às dioxinas causadoras de câncer) no suco de frutas.